Tous les articles par Claire Cornillon

CFP/ AAP Journée d’études sur les séries américaines de network des années 1980

Journée d’études dans le cadre du projet « Network TV » et du programme GUEST-Normandie :

Séries américaines de networks des années 1980

Vendredi 22 février 2019, Montpellier, RIRRA 21

À la suite de la journée d’études consacrée aux séries américaines de networks des années 1950 à 1970 (Montpellier, mai 2018), cette nouvelle journée entend aborder les séries de la décennie suivante. Que ce soit à travers des soaps comme Dallas, des séries dramatiques comme Hill Street Blues (Capitaine Furillo), des séries formulaires comme Magnum P. I., des sitcoms comme Who’s the Boss? (Madame est servie), ou des mini-séries historiques et mélodramatiques comme The Thorn Birds (Les Oiseaux se cachent pour mourir), les années 1980 ont joué un rôle charnière dans l’apparition de nouvelles structures narratives, de nouveaux formats et de nouvelles stratégies de diffusion.

Nous invitons des contributions, en français ou en anglais, sur les aspects esthétiques, narratifs, historiques, économiques, sociologiques, médiatiques, idéologiques, politiques ou culturels des séries des années 1980. Les propositions (300 mots maximum), accompagnées d’une notice biographique (200 mots maximum) sont à envoyer avant le 30 septembre 2018 aux deux organisatrices :

Claire Cornillon, Université de Nîmes, RIRRA 21, claire.cornillon@unimes.fr

Sarah Hatchuel, Université Paul-Valéry Montpellier 3, RIRRA 21, s_hatchuel@hotmail.com

Comité scientifique : Donna Andréolle (Université du Havre), Claire Cornillon (Université de Nîmes), Sarah Hatchuel (Université Paul-Valéry Montpellier 3), David Roche (Université Toulouse Jean-Jaurès), Dennis Tredy (Université Paris 3 Sorbonne-Nouvelle), Shannon Wells-Lassagne (Université de Bourgogne)

One-day conference within the ‘Network TV’ project and the ‘GUEST-Normandie’ research program

US network TV series of the 1980s

Friday 22 Feburary 2019, Montpellier, RIRRA 21

In the wake of the Montpellier conference on US network TV series from the 1950s to the 1970s (which took place in May 2018), this new conference will explore series of the next decade. Whether it be through soaps such as Dallas, drama series such as Hill Street Blues, formula shows such as Magnum P. I., sitcoms such as Who’s the Boss? or historical and melodramatic miniseries such as The Thorn Birds, the 1980s have played a pivotal role in the evolution of narrative structures, formats and broadcasting strategies.

We invite contributions, in English or in French, on the aesthetic, narrative, historical, economic, sociological, ideological, political and cultural aspects surrounding the 1980s TV series.

300-word abstracts and 200-word biographical notices should be sent before the 30th of September 2018 to the two organisers:

Claire Cornillon, Université de Nîmes, RIRRA 21, claire.cornillon@unimes.fr

Sarah Hatchuel, Université Paul-Valéry Montpellier 3, RIRRA 21, s_hatchuel@hotmail.com

Scientific board: Donna Andréolle (Université du Havre), Claire Cornillon (Université de Nîmes), Sarah Hatchuel (Université Paul-Valéry Montpellier 3), David Roche (Université Toulouse Jean-Jaurès), Dennis Tredy (Université Paris 3 Sorbonne-Nouvelle), Shannon Wells-Lassagne (Université de Bourgogne)

 

Journée d’études, Les séries télévisées des networks américains dans les années 1950, 1960 et 1970

Université Paul Valéry – Montpellier 3

Auditorium, Site Saint Charles 2

Lundi 7 mai 2018

10h Accueil et ouverture de la journée

Session 1 : Présidence de séance : Sarah Hatchuel (Université du Havre)

10h30 Julie Richard (Université de Picardie – Jules Verne) : Les minorités raciales, la justice et la peine de mort dans les séries télévisées américaines (1950-1977)

11h15 Antoine Guégan (Université Paris Est- Marne la Vallée) : Roots, un moment essentiel de la télévision américaine : nouvelles approches.

12h Déjeuner

Session 2 : Présidence de séance : Monica Michlin (Université Paul-Valéry Montpellier 3)

14h  Dennis Tredy (Université Sorbonne nouvelle – Paris 3) : Programmation, audiences et les deux grandes ‘purges’ sur les Networks

14h45 Séverine Barthes (Université Sorbonne nouvelle – Paris 3) : Une histoire économique de la purge rurale de 1971

15h30 Pause

Session 3 : Présidence de séance : Dennis Tredy (Université Sorbonne nouvelle – Paris 3)

16h Jean Rulhmann (Université Lille 3) : Les Mystères de l’Ouest, d’une Amérique à l’autre

16h45 José-Louis de Miras (Université Bordeaux – Montaigne) : Habiter la sitcom. Quand le cinéma joue avec le temps et la série (Plesantville, Gary Ross, 1998)

Organisation : Claire Cornillon et Dennis Tredy

Comité scientifique : Sarah Hatchuel (Université du Havre), Guillaume Soulez (Université Sorbonne nouvelle – Paris 3) et Shannon Wells-Lassagne (Université de Bourgogne)

Contact : claire.cornillon@unimes.fr

networktv.hypotheses.org

AAC/CFP Les séries télévisées des networks américains dans les années 1950, 1960 et 1970 / Network TV Series in the 1950s, 1960s and 1970s

Les séries télévisées des networks américains dans les années 1950, 1960 et 1970

Journée d’études, 7 mai 2018

Dans le cadre du projet Network TV

Université Paul-Valéry Montpellier 3, RIRRA 21

Organisée avec le soutien de GUEST-Normandie

A partir de 1948 avec le lancement aux Etats-Unis de la télévision commerciale, les trois grands Networks (CBS, NBC et ABC) ne cessent de se concurrencer en créant des programmes et des séries des plus innovants. C’est pendant les trois premières décennies de cette ‘guerre’ d’audimat et d’originalité que sont nés tous les modèles et formats importants du récit télévisuel qui ont perduré et évolué vers les programmes d’aujourd’hui, aussi bien pour les comédies que pour les séries dramatiques.

Pendant cet âge d’or de la série télévisée, c’est la sitcom qui domine à la fois le paysage télévisuel et son audimat, suivant une évolution directement liée à l’évolution de son public. Dans les années 50, lorsque seules les grandes métropoles du nord-est du pays ont accès à la télévision, les comédies sont essentiellement des adaptations d’émissions radio new-yorkaises politiquement incorrectes [e.g., I Love Lucy (1951-57), The Honeymooners (1955-56), The Phil Silvers Show (1955-59), etc.]. Puis durant les années 1960 les sitcoms deviennent plus conventionnelles et reflètent l’évolution démographique de leur public : d’abord les banlieues des familles blanches et aisées [Father Knows Best (1954-60), Leave It to Beaver (1957-63)], puis les petites villes tranquilles et conservatrices de la campagne [The Andy Griffith Show (1960-68), Gomer Pyle USMC (1964-69), etc.]. Avec les années 70, le public urbain redevient la priorité, notamment chez CBS, dont la programmation incarne différentes idées comme le pacifisme avec des séries telles que la satire M*A*S*H (1972-83), ou encore le mouvement féministe avec les séries produites par Mary Tyler Moore [The Mary Tyler Moore Show (1970-77), Rhoda (1973-78), Phyllis (1975-77)] et aborde divers sujets délicats ou politiquement incorrects avec les séries et spin-off de Norman Lear [All in the Family (1970-79), The Jeffersons (1975-85), One Day at a Time (1975-84) et tant d’autres]—avant de revenir vers des programmes plus nostalgiques et consensuels vers la fin de la période [Happy Days (1974-84), Laverne et Shirley (1976-83), etc.].

Pendant cette même période, les Networks ont aussi proposé un vaste éventail de séries dramatiques, qui ont marqué leur époque, même si les comédies les éclipsent en termes d’audimat, et qui servent toujours de modèle aujourd’hui. En effet, seuls les westerns ont su brièvement dépasser les sitcoms pendant les années 50 (prenant cinq des huit premières places dans l’audimat de 1957, par exemple), mais d’autres formats naissent et deviennent rapidement indispensables, tel le polar [Dragnet (1951-59)], les séries judiciaires [Perry Mason (1957-66)] ou bien les séries en milieu hospitalier [Marcus Welby, MD (1969-76)]. En même temps, bien d’autres formats seront expérimentés et perfectionnés, tel le drame fantastique ou sci-fi, soit dans sa forme anthologique [The Twilight Zone (1959-64)] soit dans sa forme sérialisée [Wild Wild West (1965-69), Star Trek (1966-69)], ainsi que des formes hybrides encore plus étonnantes, tel le polar d’enquête paranormal [Kolchak: The Night Stalker (1974-75)]. Qu’il s’agisse de comédie ou de série dramatique, le résultat de cette guerre d’audience par les Networks est un immense éventail de formats télévisuels efficaces et innovants qui ont décidément résisté à l’épreuve du temps.

Aujourd’hui, lorsqu’on analyse les séries actuelles, on oublie trop souvent leurs origines, et l’impact et la pertinence dont font toujours preuve ces séries pionnières. Pour cette journée d’étude, nous invitons les participants à porter un regard nouveau sur les « vieilles séries », pour ainsi dire, afin de mieux comprendre leur importance et leur impact avec le recul de plusieurs générations. Les communications peuvent traiter tout aspect pertinent des séries des années 1950, 1960 et 1970 (dont la relation avec les autres médias (radio, cinéma, littérature), la structure narrative, les formes audiovisuelles, la dimension de critique sociale, les représentations des femmes et des minorités, le public ciblé et la réception, les liens avec les séries actuelles, les conditions de production, etc.).

Les propositions pour une communication de 30 minutes, ainsi qu’un court texte biographique, devront être envoyées à Claire Cornillon (claire.cornillon@unimes.fr) et Dennis Tredy (dennis.tredy@wanadoo.fr) avant le 12 février 2018.

Cette journée est la première d’un cycle de journées d’études et de colloques consacré aux séries américaines de network (Projet Network TV : networktv.hypotheses.org).

Comité scientifique : Claire Cornillon, Sarah Hatchuel, Guillaume Soulez, Dennis Tredy, Shannon Wells-Lassagne

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Network TV Series in the 1950s, 1960s and 1970s

One-day conference, May 7th 2018

Université Paul-Valéry Montpellier 3, RIRRA 21

With the support of GUEST-Normandie

With the launch of commercial television in the US in 1948, the three leading networks (CBS, NBC and ABC) would battle for the top spots in the ratings by constantly trying to outdo each other in terms of popular and innovative programming. Over the next three decades, the original templates for all of the series formats that are popular today—be they comedy or drama—were established and developed.

If comedy was the first king of network TV, dominating the top ranks in the Nielson ratings throughout the three early decades, these top-rated comedies would constantly evolve. The 1950s was dominated by politically incorrect and vaudeville-inspired early sitcoms, most of which grew out of popular New York radio programs [e.g., I Love Lucy (1951-57), The Honeymooners (1955-56), The Phil Silvers Show (1955-59)]. Then came the more escapist fare of the 1960s, which moved (along with expanding TV access itself) from urban settings of the fifties to idyllic but whitewashed suburbs [e.g., Father Knows Best (1954-60), Leave It to Beaver (1957-63)] and then to the unsophisticated but ‘wholesome’ American heartland [The Andy Griffith Show (1960-68), Gomer Pyle USMC (1964-69), etc.]. The 1970s, however, brought a renewed focus on urban audiences, notably through the ‘relevancy programming’ spearheaded by CBS, who, along with its hard-hitting war satire M*A*S*H (1972-83), would weave a web of politically incorrect sitcoms and their spin-offs, all dealing with the most sensitive social topics of the time. These included the feminist series produced by Mary Tyler Moore [The Mary Tyler Moore Show (1970-77), Rhoda (1973-78), Phyllis (1975-77)] and Norman Lear’s many groundbreaking ‘serious comedies’ [All in the Family (1970-79), The Jeffersons (1975-85), One Day at a Time (1975-84) and so many others]—before top comedy programming again grew more nostalgic and consensual with the likes of Happy Days (1974-84) and its own spin-offs.

Though rarely taking the top-spots in the ratings, the Networks also proposed an ever-varying array of drama series that similarly developed the narrative and visual norms for modern serial television. If the most popular dramas of the 1950s were westerns (taking five of the top eight spots in 1957, for example), these would slowly be supplanted by the likes of the carefully structured crime drama [e.g., Dragnet (1951-59)] and its offspring the courtroom drama [e.g., Perry Mason (1957-66) and the medical drama [e.g., Marcus Welby, MD (1969-76)]. Similarly, new dramatic sub-genres would be explored and perfected, such as the fantasy drama, either in its weekly anthology format [e.g., The Twilight Zone (1959-64)] or in serial format for either fantasy [e.g. Wild Wild West (1965-69)] or sci-fi [e.g. Star Trek (1966-69)], or even later hybrids like the paranormal investigation series [Kolchak: The Night Stalker (1974-75)]. In drama as in comedy, the drive to outdo the other networks would result in a vast array of effective and innovative formats that would stand the test of time.

Today, the impact and relevance of these pioneer programs is too often forgotten when analyzing the more sophisticated contemporary series proposed by premium or basic cable channels and, yes, even these same networks. This Network conference is thus an invitation for scholars to take a ‘new’ look at these ‘old’ programs, so that their importance and impact might be analyzed from today’s vantage point. Papers may deal with any relevant aspect of these early network series (Links with other medias (Radio, literature, cinema), innovative narrative format, aesthetics, social criticism and representation of minorities, target audiences, connections to today’s series, corporate interests behind the scenes, etc.).

Please send a proposal for a 30-minute paper and a short biographical blurb to Claire Cornillon (Claire.cornillon@unimes.fr) and Dennis Tredy (dennis.tredy@wanadoo.fr) by February 12 2018.

This one-day conference is the first event of a series of conferences on American network TV series. networktv.hypotheses.org

Programme du séminaire – Saison 2

Organisation : Claire Cornillon

Avec le soutien de PRAXILING (Université Paul Valéry – Montpellier 3/CNRS), de GUEST-Normandie, du GRIC (Université du Havre) et de l’Université d’Utrecht

Séance 1 : vendredi 24 mars, 14h – 17h, Université Paul Valéry – Montpellier 3, salle E108

Shannon Wells-Lassagne (Université de Bourgogne) : Moonlighting meets Noir: The Dream Sequence Always Rings Twice

Mélanie Bourdaa (Université de Bordeaux Montaigne) : We deserved better: une analyse de la réception des fans de The 100. Une perspective activiste et gender

Séance 2 : mercredi 19 avril, 15h – 18h, Ravesteijnzaal, Université d’Utrecht (Organisation Anne Kustritz)

Claire Cornillon (Université Paul Valéry – Montpellier 3) : Defense and illustration of Network TV: the example of Beauty And The Beast (1987)

Anthony Enns (Dalhousie University) : Eventizing Network Television in the Post-Network Age: Liveness, Nostalgia, Authenticity”

Judith Keilbach (Utrecht University) : Re-versioning History: Global Network Television and National Narratives

Nanna Verhoeff et Marijke de Valck ( Utrecht University) :Curating Screen Publics: From Networks to Interfaces

Séance 3 : mardi 30 mai, Université Paul Valéry – Montpellier 3

Laura Goudet (Université de Rouen) : They want you to live in a nigga-free zone? »– Sociolinguistique et identités culturelles dans Black•ish

Table ronde avec Arnaud Richard (Université Paul Valéry – Montpellier 3) (sous réserve)

Séance 4 : jeudi 15 juin, 10h30- 13h30, Université du Havre, Salle Olympe de Gouges

Hélène Valmary (Université de Caen): Joss Whedon, les networks, le cinéma

Hélène Breda (Université Paris 13) : Leadership au féminin : trajectoires narratives de femmes puissantes dans les séries de Shonda Rhimes

Entrée libre, ouvert à tous :

Renseignements : clairecornillon@gmail.com

networktv.hypotheses.org

www.facebook.com/networktvproject/

@semnetworkTV #semnetworkTV

Programme du séminaire 2016 – Saison 1

Séance 1 : 24 mars, 14h – 17h, Université du Havre, Salle Olympe de Gouges

Claire Cornillon : En guise d’introduction, quelques mots sur Beauty and the Beast (1987)

Dennis Tredy : The Early Days of the Network Wars: The Rise of American TV Networks and Key Battles for Primetime Ratings

Séance 2 : 29 avril, 13h – 16h, Université du Havre, salle du PRSH

Florent Favard : L’école Bad Robot/Abrams : identité et influence d’un univers audiovisuel

Vladimir Lifschutz : 24 : l’influence de l’anti-héros des networks sur la télévision

Séance 3 : 14 juin, 14h – 16h, Université du Havre, Salle Olympe de Gouges

Pacôme Thiellement : « Puissances, principautés, trônes et dominations »  (A propos de Millennium)

Troisième séance du séminaire le 14 juin

Seance 3

 

A la suite de « Red Dragon » de Thomas Harris et de « Se7en » de David Fincher, la série « MillenniuM » de Chris Carter s’est voulu une méditation sur la dimension apocalyptique du phénomène des serial killers et des profilers. Mais progressivement un second sujet de méditation est apparu : celui de la mentalité des hommes qui voient l’Apocalypse partout – voire le véritable sens de L’Apocalypse attribuée à saint Jean. Dans cette séance centrée sur une poignée d’épisodes des deux premières saisons (le pilote, « Powers, Principalities, Thrones and Dominions », « Beware the Dog », « Anamnesis », « The Fourth Houseman » et « The Time is Now »), nous allons voir ce que Franck Black a à nous apprendre sur nous, sur notre présence sur la Terre, sur le commencement du monde et sur sa fin, et sur les relations entre serial killers et séries télévisées.

Séance 2, 29 avril 2016

Florent Favard, « L’école Bad Robot/Abrams : identité et influence d’un univers audiovisuel »

Cette communication entend se centrer autour des œuvres (principalement les séries télévisées) produites par la société Bad Robot, et très souvent supervisées par son Chief Executive Officer, le scénariste et réalisateur J.J. Abrams.

Auréolé de mystère et d’un certain sens de la fausse piste, J.J. Abrams est une figure influente qui projette son « ombre » (Jonathan Gray, Show sold separately, 2010) sur l’industrie audiovisuelle américaine depuis Alias et le phénomène Lost, toutes deux produites par Bad Robot. Depuis, la société a enchaîné les échecs cuisants (Alcatraz, Six Degrees, Undercovers, …) et les succès (Fringe, Person of Interest), tout en infiltrant les plus grandes franchises au cinéma (Star Trek, Star Wars).

Au fil d’une analyse qui évitera la seule approche auctoriale, il s’agira de s’interroger sur l’influence de cette figure duelle, chimérique, qu’est l’entité Bad Robot/Abrams, sur les séries télévisées des grands networks dans les années 2000 et 2010.

Entre autres choses, il faut s’interroger sur l’influence d’Alias et Lost sur les productions suivantes de Bad Robot, mais aussi sur les séries à mystère en général : on y retrouve, tant dans la narration que dans les discours des scénaristes, la philosophie de la « boîte mystère » déployée par Abrams, ainsi qu’un récit non-linéaire qui se nourrit systématiquement du flashback, tandis qu’une grande méfiance à l’égard des énigmes à long terme s’est instaurée chez les diffuseurs, les fans, et même les scénaristes – une méfiance qui s’exprime d’ailleurs particulièrement sur le câble et les services de SVoD, dans les « anti-Lost » que sont The Leftovers et Sense8. Il faut aussi questionner le monopole qu’a acquis Bad Robot sur la science-fiction télévisée de network, à une époque où la chaîne (du câble) Syfy s’est détournée subtilement du genre : via un tissu de références et une expérience transmédiatique, paratextuelle, Bad Robot a-t-elle révolutionné la SF de network ou bien l’a-t-elle vampirisée ?

Cette communication n’entend pas résoudre du premier coup ces questions complexes, mais proposer un premier défrichement de ce qui apparaît comme un terrain d’étude fertile : celui de « l’école Bad Robot/Abrams ».

Vladimir Lifschutz, « 24 : l’influence de l’anti-héros des networks sur la télévision américaine. »

Créée par Joel Surnow et Robert Cochran en 2001 sur la Fox, 24 est une série d’une grande richesse, mais elle fut confrontée à de violentes polémiques qui ont probablement limité l’étude de son contenu. Jack est-il similaire à Henrich Himmler ?1 La série est-elle pro-Bush ? Pro-torture ? Les critiques les plus violents reprochaient à 24 de dissimuler, derrière un rythme dense, une idéologie violente post-11 septembre. Il serait intéressant de porter un regard sur ces polémiques avec une dizaine d’années de recul. Nous proposons surtout de nous concentrer sur le rôle historique, narratif et esthétique de 24. En effet, 24 doit être appréhendée dans ses influences. De Hill Street Blues, E.R ou encore St.Elsewhere, cette série a tenté d’explorer la richesse de la sérialité en dynamisant (parfois à outrance) ses récits, en multipliant les arcs narratifs parallèles, en se débarrassant de ses personnages emblématiques (bien avant Game of Thrones), en proposant une forme esthétique singulière (split-screen, steady-cam), en initiant une narration transmédia (24 Conspiracy2 en 2005, 24 : The Game3 en 2006). 24 fut un champ d’expérience sériel, une série qui s’interroge sur son langage, sur sa forme et sur ses codes. Son format est probablement la trace la plus audacieuse de son projet, ne refusant pas la pression inhérente à toute œuvre sérielle, elle fait du temps son plus grand atout. Chaque saison devient une journée de la vie mouvementée de l’agent Jack Bauer et chaque épisode, une heure de cette journée. 24 mérite d’être analysée avec du recul, de s’interroger sur ses influences et sur son héritage. En effet, comment imaginer qu’une série ayant eu un succès important tout au long des années 20004 n’ait pas laissé une trace dans l’histoire de la série télévisée américaine ? De Game of Thrones à Homeland en passant par Person of Interest, nous verrons de quelle manière la forme et le fond de 24 imprègnent ces différentes œuvres à des niveaux différents. Véritable matrice sérielle, 24 n’a pas tout inventé, loin de là, c’est la raison pour laquelle, nous proposons une lecture antérieure et postérieure à la série. De cette manière, nous verrons comment cette œuvre s’est inscrite dans une évolution des possibilités sérielles.

1 ZIZEK Slavoj : « The depraved heroes of 24 are the Himmlers of Hollywood », 2006 : http://www.theguardian.com/media/2006/jan/10/usnews.comment, (consulté le 1er octobre 2014).

2 Mobisodes (épisode conçu pour les téléphones) de 2005

3 Jeux-vidéo de 2006

4 Entre 8 et 13 millions de téléspectateurs en moyenne aux Etats-Unis pour les huit premières saisons.

Séance 1 : The Early Days of the Network Wars, by Dennis Tredy

The Early Days of the Network Wars:

The Rise of American TV Networks and Key Battles for Primetime Ratings

Dennis Tredy (Paris III)

If the mid-twentieth century was, internationally, a time of armed conflict (The Spanish Civil War, World War II, the Korean War and The Vietnam War), there was quite another type of war being fought for dominance of America’s commercial airwaves. It involved a long series of ruthless battles that began with radio and that quickly spilled over into the world of television, and that led to the creation of three superpowers—that is, the three major TV networks of NBC, CBS and ABC—who would rule the industry virtually unopposed for nearly half a century, and who would constantly fight tooth and nail with each other in order to win the never-ending ratings war and its financial spoils. If the ‘big three’ networks, today, have a difficult time staying relevant in a vast world of cable, streaming and on demand television, they nearly single-handedly ran the television industry in the United States for sixty years, were the instigators and custodians of all its major developments over time and made America’s TV culture what it is today.

The goal of this presentation will thus be to go back to the early days of television to demonstrate how the three major television networks rose to power in the industry and did battle with each other on many different fronts. The first was a two-fold battle for patents and technical dominance on one hand, and for commercial television and the right to have paying sponsors on the other, and it pitted the U.S. government, through the FCC, against the emerging industry leader on both of these fronts, RCA-NBC. Before programming itself really became an issue, NBC’s founder David Sarnoff, aptly known as ‘Brigadier General Sarnoff’, boldly overcame one obstacle after another (changing technology, new government regulations, court and even Supreme Court battles and anti-trust cases) and emerged from the wartime hold on development as the undisputed industry giant—at least until programming and content became the new battlefront in the late 1940’s and early 1950’s.

For CBS president William Paley, known as the ‘Impresario’, quickly understood that he could not beat NBC on the technology front and instead focused on popular programming and star power—even if it meant using some creative accounting to steal the biggest names on contract with NBC. It was Paley’s CBS that demonstrated that TV, in terms of content, would be both an extension of and an improvement on radio, successfully adapting all of the most popular radio shows to television and becoming a ratings leader. Second-tier networks were thus fighting for survival when focus turned to content and ratings, and the field quickly narrowed when some could not adapt, like the ill-fated DuMont Network (once the fourth horseman in terms of American TV networks, long before FOX joined the hunt), who hoped for more educational programming and who, having not been in radio, had no ready-made content or stars on contract. However, another smaller network would successfully find its own niche—that of youth programming and broadcasting major studio films—through its merger with Paramount Pictures in 1952. ABC’s new president, Leonard Goldenson, would then apply the same marketing methods he had used at Paramount to draw in huge audiences of younger viewers and match the ratings of the two mastodons, NBC and CBS.

Once the field had been limited to these three superpowers, the ratings war began in earnest, and it became a question of finding the right content for an ever-expanding audience and ever-changing national demographic. As this paper will show, the first ratings weapon of choice was decidedly comedy, with all three networks throwing their primetime investment into an effort to tickle America’s funny bone. Thus NBC focused on Vaudeo (live variety programs mixing comedy sketches, guest stars and music), while CBS would emphasize the sitcom and its purloined star power, with ABC adapting the sitcom format to younger audiences and opting for teen dance shows like American Bandstand over the older variety format dominant at NBC. From the 1950’s, the ratings war would rage on between the three networks for generations, but one network would manage to stay on top for nearly three decades. What was their secret weapon? It was simply the ability to abruptly change programming when the winds of change started to blow among U.S. audiences, even if it meant cancelling a number-one show overnight. Thus comedy programs over time would switch from irreverent, urban and ethnic comedy, to comedic quiz shows, to conservative rural comedy, to escapist supernatural sitcoms, and finally to hard-hitting and politically incorrect ‘relevancy’ sitcoms—keeping a certain network number one through to the late 1970’s. Other networks would mark smaller victories by adapting to other fads—including the adult western, noiresque crime drama, superhero series, etc.— but only one network could be said to have won the ratings war…

Programme du séminaire – Saison 1, 2016

Séance 1 : 24 mars, 14h – 17h, Université du Havre, Salle Olympe de Gouges

Claire Cornillon : En guise d’introduction, quelques mots sur Beauty and the Beast (1987)

Dennis Tredy : The Early Days of the Network Wars: The Rise of American TV Networks and Key Battles for Primetime Ratings

Séance 2 : 29 avril, 13h – 16h, Université du Havre, salle D208

Florent Favard : L’école Bad Robot/Abrams : identité et influence d’un univers audiovisuel

Vladimir Lifschutz : 24 : l’influence de l’anti-héros des networks sur la télévision

Séance 3 : 14 juin, 14h – 16h, Université du Havre, Salle Olympe de Gouges

Pacôme Thiellement : « Puissances, principautés, trônes et dominations »  (A propos de Millennium)

Network TV

En France, dans les études universitaires sur les séries télévisées, les séries de network ont parfois été négligées au profit de séries telle que celles diffusées sur la chaîne câblée HBO. Si les séries destinées à des publics plus larges ont été abordées assez tôt par les chercheurs en Sciences de l’Information et de la Communication, en particulier sous l’angle de la réception, ou par les anglicistes dans une perspective civilisationniste ou de cultural studies, ces objets sont encore peu présents au sein de travaux d’esthétique, de narratologie ou portant sur la sérialité. Or, non seulement les séries de networks sont celles qui sont le plus regardées et doivent donc être prises en compte pour comprendre les dynamiques de la sérialité aujourd’hui, non seulement la concentration des analyses sur des chaînes du câble, dont la naissance est récente, tend à oblitérer des décennies d’histoire de la télévision américaine mais, de plus, les networks ont aussi tout simplement été le lieu de créations originales et de qualité, sans lesquelles les expérimentations contemporaines n’auraient pu voir le jour. Il est d’ailleurs intéressant de constater que, de manière extrêmement récente, le principe de la writers’ room ou la question du statut autonome de l’épisode contre le tout-feuilletonnant, qui sont emblématiques du fonctionnement des séries de networks, reviennent sur le devant de la scène, comme pour contester un discours dominant qui s’était installé, dans lequel étaient valorisées la figure du showrunner comme auteur ou encore la proximité avec le cinéma et la littérature. Il nous semble important d’interroger ce discours en le nuançant, et en essayant de comprendre les différentes manières de créer des séries et d’explorer leurs richesses respectives. Plus encore, il est urgent de réinscrire davantage les séries récentes dans la continuité d’une histoire longue pour appréhender plus justement les réelles évolutions mais aussi les constantes et les points d’origine des innovations. Il ne s’agit en rien de nier les qualités ou les apports des séries du câble contemporaines mais de rouvrir le champ à des pratiques sérielles diverses pour pouvoir mieux comprendre et contextualiser les objets qui nous intéressent. Ce séminaire souhaiterait donc regrouper des chercheurs de diverses disciplines pour étudier les séries télévisées américaines de networks de toutes époques, de tous genres et de tous formats.